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了解 XML实现通用的数据访问

51自学网 2015-09-11 http://www.51zixue.net

    了解可扩展标记语言 (XML) 如何帮助我们实现通用的数据访问。XML 是一种基于 Unicode 的纯文本元语言,即一种用于定义标记语言的语言。它不依赖于任何编程语言、操作系统或软件供应商。XML 可以提供对各种数据处理、构建、转换和查询技术的访问。(本文包含一些指向英文站点的链接。)  

简介
   
最初设想的可扩展标记语言 (XML) 用于为 Web 定义新文档的格式。XML 由标准通用标记语言 (SGML) 衍生而来,可以认为它是一种元语言,即一种定义标记语言的语言。SGML 和 XML 都是基于文本的格式,提供了一种使用标记(文字由‘<’和‘>’括起)描述文档结构的机制。Web 开发人员可能会注意到,XML 与 HTML 有一些相似,这是因为这二者都是由 SGML 衍生而来的。

随着 XML 的应用日益普及,现在人们已普遍认同,XML 不仅有助于为 Web 描述新文档的格式,而且也适用于描述结构化的数据。所谓结构化的数据包括那些电子表格、程序配置文件和网络协议中通常所包含的信息。

XML 要优于早期的数据格式,因为 XML 可以很轻松地表示表格式的数据(如数据库中的关系数据或电子表格)和半结构化的数据(如 Web 页面或业务文档)。早已存在且应用广泛的一些格式(如逗号分隔值 [CSV] 文件)可以有效地处理表格式数据,却不能很好地处理半结构化数据,而 RTF 等则只能专门用于半结构化的文本文档。因此,XML 作为信息交换的通用语言被广泛接受。

无处不在的 XML
   
除了可以表示结构化和半结构化的数据之外,XML 还有许多其他特性,使其成为一种被广泛采用的数据表示格式。XML 是可扩展的,与平台无关的,并且由于其完全采用 Unicode 而支持国际化。XML 是基于文本的格式,因此,用户可以根据需要使用标准的文本编辑工具读取和编辑 XML 文档。

XML 的可扩展性表现在多个方面。首先,与 HTML 不同,XML 没有固定的词汇表。相反,用户可以使用 XML 定义特定的应用程序或行业专用的词汇表。其次,与使用其他格式的应用程序相比,处理或使用 XML 格式的应用程序对 XML 结构的更改更具“抵抗力”,只要这些更改是附加的。例如,如果某个应用程序主要处理具有
customer-id
属性的
<Customer>
元素,如果再向
<Customer>
元素添加一个
last-purchase-date
属性,该应用程序通常也不会被破坏。这样的适应性在其他的数据格式中很少见,这也成为使用 XML 的一个显著优势。

XML 不依赖于任何编程语言、操作系统或软件供应商。事实上,使用各种编程语言都可以很容易地生成或使用 XML。而平台独立性使得 XML 有助于在不同编程平台和操作系统之间实现互操作。

很多人已经意识到将数据发布为 XML 有很多优势,由此也推动了 XML 数据源的大量应用。人们正在或者已经将业务文档、数据库和业务间的通讯等信息源转换为使用 XML 作为表示格式。Microsoft 的产品,如 Microsoft Office&reg;、Microsoft SQL Server&#8482; 和 Microsoft .NET Framework,都能使最终用户和开发人员将文档、网络信息和其他数据生成为 XML 或作为 XML 使用。

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